A Qualificação da Croácia

A formação croata terminou em segundo lugar no grupo H de apuramento, a quatro pontos da “squadra azurra” e apenas mais um que a sua congénere norueguesa. Isto mesmo depois da UEFA lhes ter retirado o ponto obtido frente à Itália (1-1), devido à presença de um símbolo racista no relvado de Split.

Em dez jogos apenas perderam por uma vez contra a Noruega, quando um auto-golo de Vedran Corluk fechou o 0-2 final. A Croácia facturou 20 golos (média de dois p/ jogo) e sofreu apenas cinco (média de 0.5 p/partida) durante a qualificação.

Destaque para Ivan Perišić, o ex-jogador do Wolfsburg recentemente contratado pelo Inter de Milão, que liderou a lista de melhores marcadores do grupo com seis golos.

Euro 2016 Preview | Croácia
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O Historial no Euro

Esta é a quinta vez que a Croácia marca presença na fase final do Euro, tendo atingido os quartos-de-final em duas ocasiões.

No Euro 96, frente à Alemanha, o icónico avançado Davor Suker marcou um dos melhores golos da prova. Contudo com a expulsão de Igor Štimac, a Alemanha acabou por assumir o comando do jogo e acabou por voltar ao comando e vencer por 2-1.

Em 2008, voltam a atingir os “quartos”, onde enfrentam a Turquia quando um golo de Klasnic, aos 119 minutos do prolongamento, parecia garantir o acesso inédito às meias-finais. Mas Semih Sentürk tratou de reescrever a história empatando aos 120+2 minutos. E na marca de sete metros, a Croácia voltou a ser eliminada…

O seleccionador da Croácia na altura, Slaven Bilic, chegou a afirmar: “A dor desta derrota estará para sempre connosco. Irá perseguir-nos para sempre!”.

O que teria dito Slaven Bilic, se tivesse perdido em casa uma final de um Europeu frente a uma Grécia?

A Equipa

Ante Cacic assumiu o comando da Croácia em Setembro de 2015, depois de um empate no Azerbaijão e uma derrota com dois golos sem resposta na Noruega ter custado o cargo ao ex-técnico e ex-jogador Niko Kovac.

Antigo reparador de rádio e televisões (acredite), com curta experiência como treinador principal, Cacic venceu os dois jogos que restavam e garantiu o apuramento directo da Croácia. Tal não foi suficiente para a opinião pública nacional apoiar a escolha do presidente da federação – a lenda croata Davor Suker.

Destaque na convocatória para a ausência do médio do Barcelona Alen Halilovic, emprestado esta época ao Sp. Gijon, e do central do Liverpool Dejan Lovren, este último devido a uma troca de argumentos com o treinador.

À excepção de oito jogadores que alinham na liga croata,a maioria dos 23 convocados joga nas principais ligas europeias. Entre eles a grande figura desta equipa para o GoalPoint…

Euro 2016 Preview | Croácia
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A Figura: Luka Modrić

Entre Modrić e Rakitic, escolhemos… o campeão europeu. O meio-campo da Croácia é um autêntico luxo com mais opções do que lugares disponíveis, mas à cabeça de todas elas, e com o número 10 nas costas, surge o astro do Real Madrid, Luka Modrić.

Com 30 anos feitos esta época, Modrić está no seu auge futebolístico e é sem dúvidas um dos mais inteligentes futebolistas do planeta. Foi também à custa dessa qualidade que nos últimos anos se adaptou com distinção a jogar em posições mais recuadas do terreno, e o número de recuperações de bola que consegue a cada jogo (cerca de sete), tanto no clube como na selecção, atestam o sucesso dessa opção.

Essa maior consciência defensiva é complementada com a eficácia do costume nas acções que o destacaram a nível mundial, o passe e a capacidade técnica, sempre com uma eficácia a rondar os 90% (!).

Aposta GoalPoint: Marcelo Brozovic

Marcelo Brozovic
Marcelo Brozovic, Croácia

Jogar na sombra de Modrić e Rakitic não é uma tarefa particularmente fácil quando se quer dar nas vistas, mas até por isso apostamos em Brozovic para surpresa da selecção croata.

Também ele um médio-centro de raiz, será obrigado a ser o homem com maiores tarefas defensivas, tendo em conta a configuração do meio-campo croata. A época e meia que leva de futebol italiano fez com que Brozovic se tornasse mais confortável com esse tipo de papel, particularmente ao nível do desarme.

O croata estava emprestado pelo Dínamo Zagreb ao Inter, e os “nerazurri” exerceram este Verão a sua cláusula de opção que era de 5 milhões de Euros. Depois desta competição, Brozovic valerá no mínimo quatro vezes mais.

DataJogoHoraCanalEstádio
Dom. 12 JunCROÁCIA vs Turquia14h00RTP 1Parc des Princes, Paris
Sex. 17 JunCROÁCIA vs Rep. Checa17h00RTP 1Allianz Riviera, Nice
Ter. 21 JunCROÁCIA vs Espanha20h00RTP 1Stade de Bordeaux, Bordéus

As expectativas croatas são elevadas para o Euro 2016. Basta ouvir as palavras do seu treinador, a propósito do melhor resultado de sempre da sua selecção ter sido obtido em solo francês no Mundial de 1998: “Eu acredito que jogar em França nos vai dar sorte e que ficaremos no pódio.”

Na nossa opinião a Croácia tem capacidade e talento suficiente, em especial no meio-campo, para ultrapassar equipas como a Turquia e a República Checa e se apurar neste Grupo D

Mas na terceira e última jornada defrontará a campeã do mundo Espanha e muito provavelmente será preciso uma vitória para não ficar com o segundo lugar do grupo.

E a atenção que segunda posição, significa que nos “quartos” a Croácia defrontará o primeiro classificado do E… de Bélgica e Itália.