Euro 2016 Preview | País de Gales

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A Qualificação do País de Gales

Num dos grupos mais fracos da fase de apuramento, o País de Gales conseguiu o apuramento directo ficando no segundo lugar do Grupo B, a apenas dois pontos da favorita Bélgica mas com quatro de vantagem sobre o terceiro, a Bósnia e Herzegovina.

De realçar a solidez defensiva demonstrada pelos galeses, com apenas quatro golos sofridos uma única derrota a ocorrer na visita à Bósnia por 2-0. Curiosamente, à mesma hora, a vitória de Chipre sobre Israel garantia o apuramento directo dos “dragões”.

Gareth Bale foi (sem surpresa) a grande figura da qualificação, marcando sete dos onze golos do País de Gales.

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O Historial no Euro

O País de Gales é um estreante num Europeu. O melhor que tinha feito até este apuramento foi em 2002, quando surpreendeu a “Europa do Futebol” ao bater a selecção de Itália por 2-1, num jogo de qualificação.

Para compreendermos bem a façanha destes jogadores basta pensar que há quase 60 anos que o país não participava na fase final de uma competição internacional de futebol. A última foi no Mundial de 1958, na Suécia, onde foram eliminados nos quartos-de-final pelo Brasil.

A Equipa

Chris Coleman foi apontado como novo selecionador do País de Gales em 2012, no seguimento da morte de Gary Speed, que até então ocupava o cargo.

Destaque para a presença na convocatória de Joe Ledley (Crystal Palace), depois do jogador ter fracturado o perónio há apenas três semanas. Coleman espera poder utilizar o médio-defensivo pelo menos no último jogo da qualificação (frente à Rússia).

O País de Gales é uma das duas equipas que, à partida, não actuará num sistema convencional de quatro defesas neste Europeu, depois de Chris Coleman se ter dado bem no 3-5-2.

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A Figura: Gareth Bale

Querem melhor motivo para termos um Euro com 24 equipas? Já nos bastou ficar privados de Ryan Giggs em fases finais durante 20 anos, e corriamos o risco do (ainda) jogador mais caro da história do futebol viver toda uma carreira ausente dos grandes palcos do futebol internacional.

Para gáudio de todos os amantes do desporto-rei, o Euro 2016 contará com Gareth Bale, e com ele o País de Gales pode sonhar com muito mais do que apenas marcar presença.

Utilizado como homem solto atrás do ponta-de-lança, Bale terá total liberdade para tirar partido das suas capacidades, e são muitas.

capacidade de aceleração e de drible são cada vez mais complementadas com uma grande veia goleadora. Golos que surgem até de cabeça, com Gareth Bale a cotar-se como um dos mais perigosos cabeceadores da actualidade, tendo marcado nove golos dessa forma durante a época, mais do que qualquer outro nos principais campeonatos.

Aposta GoalPoint: Ashley Williams

Ashley Williams
Ashley Williams, País de Gales

Sucessivamente considerado como um dos melhores defesas centrais da Premier League, o jogador do Swansea e capitão da selecção, tem finalmente oportunidade de se mostrar numa grande competição.

No 3-5-2 de Chris Coleman, também ele um ex-central, Ashley Williams é o líbero que joga entre os outros dois centrais, e que por ser relativamente baixo para a posição (1,83 metros), tira partido do seu excelente posicionamento para acorrer às sobras de Chester e Davies.

Williams apresenta também uma  boa capacidade de passe que, tal como sucedia com os líberos à antiga, lhe permite ser o primeiro construtor da sua equipa a partir de trás.

Williams será sem dúvida o esteio dos galeses, juntamente com Ramsey e Bale. Um esteio que curiosamente até nasceu em Inglaterra, adversário no Euro, e que tendo em conta as opções para o centro da defesa não enjeitaria nada ter Ashley Williams do seu lado.

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 O sorteio ditou um encontro carregado de história e simbolismo para a segunda jornada deste Grupo B. O País de Gales defronta a Inglaterra e o entusiasmo é enorme em todo o país!

Mas o seleccionador galês foi bastante claro: “De nada nos vale vencer a Inglaterra se depois não conseguimos passar à fase seguinte”. Chris Coleman acredita que o País de Gales tem reais possibilidades de se apurar neste grupo, mas para isso precisa vencer a Eslováquia no primeiro jogo.

Basta um resultado positivo num dos dois primeiros jogos para a equipa de Gareth Bale deixar tudo em aberto para a última e decisiva partida frente à Rússia.

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