O sorteio da Liga dos Campeões não foi propriamente favorável ao FC Porto. Aliás, pode-se dizer que nenhum dos possíveis adversários dos “dragões” eram acessíveis. No caminho da equipa lusa vai estar nada menos que o Liverpool, finalista vencido da época passada e equipa com a qual os “azuis-e-brancos” mediram forças em 2017/18, nos oitavos-de-final, com um desfecho penoso para os lusos na primeira mão – derrota por 5-0 no Dragão – e um empate a zero na segunda, a salvar a face da formação portista em Anfield Road. Desta feita, os quartos-de-final começam em Inglaterra. A equipa da Premier League recebe os “dragões” já esta terça-feira, com o segundo embate agendado para dia 17.

Os “reds” continuam a ser um adversário temível. Nos oitavos-de-final afastaram o Bayern, com uma exibição de grande nível na segunda mão, em Munique, um triunfo por 3-1 a decidir uma eliminatória que começou equilibrada, com um nulo em Inglaterra.

1ª mão | Liverpool 0 🆚 0 Bayern

Num jogo longe de cativante, com somente dois remates enquadrados em 90 minutos, apesar dos muitos disparos dentro das grandes áreas, as duas formações mostraram demasiado respeito uma pela outra, fazendo prever um segundo jogo tenso e igualmente cauteloso. Contudo, os comandados de Jürgen Klopp tinham ideias bem definidas para levar à Alemanha.

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2ª mão | Bayern 1 🆚 3 Liverpool

O Liverpool respondeu ao domínio do Bayern com um festival de jogo ofensivo em termos de eficácia, com três golos marcados. E até o tento germânico foi um autogolo, apontado por Matip. Virgil Van Dijk e Sadio Mané – este com um bis – deixaram o apuramento fora do alcance dos visitantes.

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As estrelas da companhia

A escolha pela figura central deste Liverpool é uma tarefa complicada. Se na época passada, Mohamed Salah chamava para si todas as luzes dos holofotes, esta temporada as coisas estão um pouco mais diluídas. Na baliza, os problemas dos “reds” parecem definitivamente resolvidos com a chegada do titular do Brasil, Alisson Becker, que até ao momento regista 72% de defesas a remates dentro da grande área em jogos da Champions esta temporada, para além de dominar no futebol aéreo. À sua frente aquele que já é, para muitos, o melhor defesa-central do Mundo, o holandês Van Dijk que, para além das qualidades defensivas – ganhou 79% dos duelos aéreos defensivos na prova -, também marca golos e faz assistências.

Na frente, o tridente ofensivo dos “reds” é dos mais temidos do Mundo. Os três valem oito golos para o Liverpool esta temporada na prova, mais uma assistência, ainda assim nenhum com os seis golos que o portista Moussa Marega leva na competição esta época – uma prova de que o FC Porto tem as suas armas e que os ingleses as devem temer. Cuidados redobrados com Sadio Mané, autor de um bis em Munique – e um “hat-trick” no Dragão em 2017/18 – e que regista 68% de eficácia de drible, e para Salah, jogador de olhos postos na baliza, como comprovam os 3,6 remates que faz a cada 90 minutos.

O FC Porto tem as suas hipóteses, mas terá de estudar muito bem a forma de parar estes três jogadores, algo que não conseguiu na época passada. As lições são para ser aprendidas.

Factos e curiosidade

  • O Liverpool nunca perdeu um jogo das competições europeias com o FC Porto, em seis jogos anteriores – três vitórias e três empates.
  • O Liverpool seguiu em frente em quatro das suas últimas cinco presenças nos quartos-de-final da prova, entre 2004/05 e 2017/18 – apenas em 2008/09 foi afastado nesta fase, após um 5-7 total ante o Chelsea.
  • Todos os 12 golos do Liverpool na Liga dos Campeões esta época aconteceram de remates na grande área, sendo a única formação ainda em prova sem qualquer tento de fora da área. Por outro lado, os nove golos que o Porto sofreu esta temporada na Champions aconteceram também sempre dentro da sua área.
  • O médio do Liverpool, James Milner, registou já dez assistências na Champions desde o arranque da temporada, mais do que qualquer outro jogador. Desde 2003/04, apenas outros três ingleses registaram assistências na casa das dezenas, numa única época. A saber: Frank Lampard (Chelsea), Wayne Rooney (Manchester United) e Steven Gerrard (Liverpool).
  • O atacante dos “reds”, Sadio Mané, marcou 69% dos seus golos na Champions nas fases a eliminar da competição (9/13). Dos jogadores com pelo menos dez tentos, somente Ivica Olic (7/10 – 70%) tem uma percentagem maior no que toca a este registo.
  • Caso jogue, Sadio Mané fará o seu 20º jogo na competição, somando 13 golos em 19 partidas até ao momento. Apenas cinco jogadores marcaram mais de 13 tentos nos primeiros 20 jogos na História da Liga dos Campeões: Alessandro Del Piero (14), Ruud van Nistelrooy (16), Andriy Shevchenko (14), Jari Litmanen (14) e Roberto Soldado (16).
  • O Porto não ganhou nenhum dos 12 últimos jogos fora em fases a eliminar na Champions – quatro empates e oito derrotas -, desde que venceu por 1-0 no terreno do Deportivo La Coruña em Maio de 2004. Nessa época, o emblema luso acabaria por conquistar o troféu, sob o comando de José Mourinho.
  • O avançado do Porto, Moussa Marega, tenta tornar-se apenas o quarto jogador na História da Liga dos Campeões a marcar em sete jogos consecutivos, após Edinson Cavani, Ruud van Nistelrooy e Cristiano Ronaldo.