A inda recentemente chamámos aqui a atenção para o facto de João Novais, com apenas 489 minutos jogados na Liga NOS, já ser o homem com mais golos de fora da área (quatro) e de livre directo (dois), de todo o campeonato.

Numa altura em que talvez a única coisa que faltava aos vila-condenses era uma maior capacidade de acertar na baliza, o médio-ofensivo aproximou, e de que maneira, a equipa do golo, registando uma média de 1,8 disparos enquadrados a cada 90 minutos.

#JogadorEquipaRemates enquadrados
1JonasBenfica2,4
2MaregaPorto2,0
3João NovaisRio Ave1,8
4SalvioBenfica1,8
5Ricardo HortaBraga1,8
25GuedesRio Ave1,0

Mínimo de 489 minutos jogados na Liga NOS 17/18
Fonte: GoalPoint / Opta

Como se pode ver na tabela acima, só o melhor marcador do campeonato, Jonas, e Moussa Marega acertam mais na baliza do que o gaiense, assim como impressiona a diferença para Guedes, o habitual ponta-de-lança da equipa. Estes 1,8 remates enquadrados por jogo resultam dos 4,4 totais, média que, neste caso, só é superada por Jonas (4,7).

Se isto serve para deixar clara a preponderância que João Novais ganhou na equipa, falta ainda suportar com números a sua qualidade nos livres directos.

#JogadorEquipaLivres directos% Enquadrados% Convertidos
1João NovaisRio Ave1,386%29%
2Rafael CostaMoreirense1,140%0%
3Renan BressanChaves0,629%0%
4Salvador AgraAves0,625%0%
5Paulo MachadoAves0,640%0%

Mínimo de 489 minutos jogados na Liga NOS 17/18
Fonte: GoalPoint / Opta

A cada jogo são de esperar 1,3 livres directos de João Novais. Até agora foram sete no campeonato, sendo que seis deles acertaram na baliza e dois resultaram em golo. Nenhum outro jogador apresenta eficácia sequer semelhante ao do “camisola 17”, e o astuto Miguel Cardoso percebeu que essa era uma arma a ser explorada.

Para que Novais tenha a oportunidade de pôr em prática o seu maior talento, são precisos jogadores capazes de ganhar faltas em zonas perigosas do terreno, e o Rio Ave tem dois dos melhores da Europa nesse particular.

GoalPoint-Melhores-da-Europa-201718-Faltas-Sofridas-Ultimo-Terço-infog
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Francisco Geraldes conquista 1,7 faltas em zonas perigosas a cada 90 minutos, registo que só é igualado por… Neymar, e ainda há Rúben Ribeiro, também neste “top 5”.

Se esta característica já era inata nos dois jogadores, e é-o habitualmente em futebolistas de qualidade (como se pode constatar pela companhia que têm no “top 5”), refira-se que tal começou a vir ainda mais ao de cima a partir do momento em que João Novais ganhou a titularidade, na décima jornada. Nos primeiros nove jogos, apenas por duas vezes o Rio Ave tinha conquistado seis ou mais faltas no último terço do terreno, e desde que João Novais é titular tal aconteceu em metade dos jogos.

É apenas mais uma prova, entre muitas outras que temos referido ao longo da época, da qualidade estratégica deste Rio Ave. Poucos treinadores em toda a Europa exponenciam ao máximo a qualidade dos seus jogadores como tem feito Miguel Cardoso, e a sua astúcia verifica-se estatisticamente nos mais variados detalhes.

Com falta de soluções de qualidade na posição de ponta-de-lança, o técnico soube lançar um médio que raramente tinha sido aproveitado na Primeira Liga, encontrou o caminho do golo para a sua equipa e soube pôr os seus mágicos, Chico Geraldes e Rúben Ribeiro, a “trabalhar”, também, para o pontapé-canhão de Novais. Até saber cair pode ser uma arte, e este Rio Ave é mesmo das mais bonitas “obras” que aconteceu em Portugal nos últimos anos.